My path to jazz

Around the end of the 1960s, I heard the first free jazz of my life. It was on the radio, and in retrospect I'm not even sure if it was jazz. I grew up in Kiel in Northern Germany and got stuck turning the dial on a station that played the most complex sound structures, music that I would now classify somewhere between contemporary composed music and free jazz. I had no idea exactly what it was; the term "jazz" meant very little to me at the time. At the beginning of the 1970s, however, at the age of 12 or 13, I was fascinated by music that was regularly performed at the Kieler Woche, an annual yachting event: Dixieland and trad jazz by North German and British musicians. When the sailing regattas of the 1972 Olympic Games took place in Kiel, I was particularly interested in the jazz concerts that accompanied them. I heard the first American band in 1973, when the New Orleans Ragtime Orchestra gave a concert at the Gelehrtenschule in Kiel. By then I was already hooked, had borrowed all the books on jazz that our local library had in stock, and rode my bike every Sunday to the Maritim Hotel in Kiel for a matinee performance, then to the afternoon concert at the Hotel Stadt Rendsburg in Neumünster (and back again). 

This was followed in 1974 by a concert with Oscar Peterson and Joe Pass at the Kieler Schloss; I also spent some time in London, where I became particularly interested in the city's jazz and Irish folk scene. In 1975 I hitchhiked to the south of France and heard Eubie Blake, Earl Hines, Teddy Wilson, Barney Bigard and other heroes of early jazz at the Grande Parade du Jazz in Nice, followed immediately by Count Basie, Ella Fitzgerald, but also Charles Mingus, Cecil Taylor, Chris McGregor's band and many others in neighboring Juan-les-Pins. In 1976, I got my driver's license and drove to Hamburg on the very first weekend to hear the Thad Jones/Mel Lewis Orchestra at the Musikhalle. The Bill Evans Trio played as the opening act, and James Last sat next to me in the front row. At home in Kiel, I regularly drove my mother's Beetle to an elevated field in the evening, where you could receive the Voice of America on shortwave, and listened to Willis Conover's "Jazz Hour". 

Jazz had always been live music for me, even though I started to build up a record collection at the same time. The focus of my collection: all the musicians I had already seen live, so Count Basie rather than Duke Ellington, Dizzy Gillespie rather than Charlie Parker, Charles Mingus or Cecil Taylor rather than John Coltrane. People sometimes ask me how I got into jazz, and my simplest answer is: I fell in love. Jazz was more than a hobby, it was a passion that took up all my attention, but gave me back at least as much energy as I invested. I was fascinated by the individuality of jazz, the energy of musical communication, perhaps also the power of a music that showed me during my own coming out that "to play yourself" doesn't just apply to music, but to life as a whole. This self-confident nonchalance that jazz exemplified to me made me a regular pilgrim to concerts, whether in northern Germany, southern France, where I still went to the festivals every summer, or New York, where I traveled for the first time in 1979. There I stayed in the run-down Times Square Motor Hotel and listened to at least one, often two or even three bands in the city's various clubs every night for several months. 

However, when I started studying musicology the following year, I had no intention of focusing on jazz professionally. I was able to make a clear distinction: jazz was for the heart, musicology for the mind. I studied the music of the Middle Ages as well as the Baroque period, I studied Johannes Brahms' string quartets as well as Wagner and Schönberg. And at the weekend I went to concerts – mostly jazz, as usual, occasionally classical music of all kinds, and I very much enjoyed chamber music experiments from the field of contemporary composed music. Heinrich W. Schwab, who later became my doctoral supervisor, knew about my passion for African American music, but still had to persuade me to write a doctoral thesis on a jazz topic. On the evening of the day in 1983 when I decided to write my thesis on the Modern Jazz Quartet, I phoned John Lewis, who happened to be in Hamburg for a concert; two days later I heard the quartet at the Berlin Jazz Festival. 

I continued to work in an orthopedic clinic in Kiel, where I had been doing regular night shifts since my civilian service and had thus financed a large part of my studies (and regular visits to New York), and I continued to translate jazz books from English into German. Finally, on a trip to Vienna, where my publisher asked me to interview one of his American authors, I discovered an a job offer for a position in Darmstadt that read as if someone had copied my previous biography. 

From 1990 until I retired at the beginning of 2024, I was lucky to head the Jazzinstitut Darmstadt, the smallest but an incredibly active cultural institute in the city of Darmstadt. Working there offered me the chance me to get closer to the music that had accompanied me all my life in a completely different form. In the decades that followed, I was able to give back a little of what jazz had given me. We established the Jazzinstitut as a mediator between the jazz scene and the audience, as an institution that takes jazz seriously as an art, that knows the passion of the people who make and listen to it, that can create or recognize the space that is needed for creativity and work to secure that same space for jazz and improvised music. Along the way, I was able to get to know many of my heroes personally, at concerts and workshops that we organized ourselves, at conferences or during my trips to the USA. 

Als die Columbia University mich für 2008 zum Louis Armstrong Professor of Jazz Studies berief, war mir bewusst, dass die Kollegen dort von mir eine andere Perspektive erwarteten als die übliche amerikanische. Ich bot eine Veranstaltungsreihe über die Diversität des europäischen Jazz an, mit der ich zu zeigen versuchte, wie inklusiv und produktiv diese Musiksprache ist, die Künstlern auf der ganzen Welt ermöglicht, sich selbst einzubringen. Ein Resultat dieser Gastprofessur war eine Biographie über Louis Armstrong für den Reclam-Verlag (2010, erweitert: 2021), der ein Buch über Charlie Parker (2014) und ein weiteres über Duke Ellington (2017) folgten. Der große Wurf wurde dann eine Geschichte des Jazz in Deutschland (2019), mit der ich eine Lücke in der Jazzgeschichtsschreibung füllen wollte. In meinem langjährigen Hauptberuf durfte ich immerhin 17 der 18 Bände der Darmstädter Beiträge zur Jazzgeschichte herausgeben (1992-2024), die das Darmstädter Jazzforum dokumentierten, eine einzigartige Veranstaltung zwischen wissenschaftlicher Konferenz, Szenediskurs und Festival. Zahlreiche weitere Veröffentlichungen finden sich in der Literaturliste weiter unten auf dieser Seite.

And now? Well, let's hope: the best is yet to come...

Biography: short version

Wolfram Knauer was the founding director of the Jazzinstitut Darmstadt from 1990 to 2024. He has published numerous books, most recently monographs on Louis Armstrong (2010, 2021), Charlie Parker (2014), Duke Ellington (2017) and "'Play yourself, man!' The history of jazz in Germany" (2019). In November 2023, he was appointed honorary professor at the Johannes Gutenberg University in Mainz. In spring 2008, he also taught as the first non-American Louis Armstrong Professor of Jazz Studies at Columbia University in New York.

Biography: long version

Wolfram Knauer (born 1958 in Kiel, Germany) studied musicology, English/American studies, art history and sociology at the Christian-Albrechts-Universität Kiel and completed his doctorate in 1989 with a thesis on "Zwischen Bebop und Free Jazz. Komposition und Improvisation des Modern Jazz Quartet". From 1990 to 2024 he was (founding) director of the Jazzinstitut Darmstadt. 

From 1992 to 2000 and since 2021, Knauer has taught at the Department of Music at Johannes Gutenberg University Mainz. He was appointed honorary professor there in November 2023. He has also held teaching positions at various German universities since 1990. He regularly gives lectures at home and abroad. Knauer was chairman of the Jazzakademie Hessen (1994-1999), sat on several juries (Frankfurter Arbeitsstipendium Jazz, Hessische Jazzjury and Jugend-Jazzt-Jurys in Hessen and Schleswig-Holstein) and was a member of the advisory board for the BundesJazzOrchester (1997-2002). From 1999 to 2015, he was a member of the International Advisory Board of the Center for Black Music Research. He is a member of the scientific advisory board of important international musicological encyclopedias (e.g. New Grove Dictionary of Jazz, 1988, 2001 editions), the CD documentation "New Music in Germany, 1950-2000" published by the German Music Council and the "Smithsonian Collection of Classic Jazz" (2005) published by the Smithsonian Institution. 

From 2002 to 2021 he was co-editor of the academic book series "Jazz Perspectives" at the University of Michigan Press (Ann Arbor). He was a member of the International Voting Panel for the Ertegun Jazz Hall of Fame at Jazz at Lincoln Center (New York) from 2003 to 2010 and has been an advisor to the Charleston Jazz Initiative in documenting African-American music history in South Carolina since 2005. Knauer has been on the editorial board of the musicological "Cahiers du Jazz" (Paris) since 2004 and has been on the board of editors of the American "Jazz Perspectives" (Routledge), a peer-reviewed journal for jazz research, since 2006. He was appointed to the Goethe-Institut's Music Advisory Board in 2004, which he chaired from 2009 until the end of his term of office in 2012. From 2005 to 2009 he was part of the executive committee of the Landesmusikrat Hessen e.V., advised the "Jazz Studies Online" project and the "Prototype Jazz Discographic Database" (JDisc) at Columbia University, New York. 2007-2010 he was a member of the Jazz Advisory Board of the German Music Council. From 2014 to 2020, Knauer was one of the spokespersons for the German Jazz Conference and has also been an official nominator for the prestigious Kyoto Prize in Arts and Philosophy in the field of music, awarded by the Inamori Foundation, since 2012. 

In the first half of 2008, Knauer taught as the first non-American Louis Armstrong Professor of Jazz Studies at Columbia University, New York. Knauer is the editor of "Darmstädter Beiträge zur Jazzforschung", which has been published since 1989 (18 volumes to date). He has also published monographs on Louis Armstrong (2010, 2020), Charlie Parker (2014) and Duke Ellington (2016) as well as a comprehensive history of jazz in Germany (2019; all published by Reclam). He has acted as an organizer, co-organizer and consultant for various specialist symposia and conferences in Germany and other European and non-European countries, as well as a regular academic reviewer for German and American universities. 

Knauer was awarded the Hesse Jazz Prize 2002 for his services in establishing the Jazzinstitut Darmstadt. 

List of publications


  • „Zur Musik im Film Cat On A Hot Tin Roof„, in: Jens P. Becker, Paul G. Buchloh, Wolfram Knauer et al (Hgg.): Kolloquium Film­philologie, Kiel 1988
  • Wolfram Knauer: Zwischen Bebop und Free Jazz. Komposition und Impro­visation des Modern Jazz Quartet (2 Vols.), Mainz 1990
  • Wolfram Knauer (Hg.): Jazz und Komposition. Darmstädter Beiträge zur Jazzforschung, Vol. 2, Hofheim 1992; enthält: Wolfram Knauer: „Charles Mingus. Jazzkomposition nach Ellington“, S. 79-100
  • Wolfram Knauer (Hg.): Jazz in Europa. Darmstädter Beiträge zur Jazz­forschung, Vol. 3, Hofheim 1994; enthält: Wolfram Knauer: „‚Musicianers‘ oder: Der Jazzmusiker als Musikant. Anmerkungen zum Verhältnis von Jazz und Folklore“, S. 185-200
  • Wolfram Knauer (Hg.): Jazz in Deutschland. Darmstädter Beiträge zur Jazzforschung, Vol. 4, Darmstadt/Hofheim 1996; enthält: Wolfram Knauer: Emanzipation wovon. Zum Verhältnis des amerikanischen und des deutsche Jazz in den 50er und 60er Jahren, S. 141-157
  • Wolfram Knauer (Hg.): Wegweiser Jazz. Clubs, Festivals, Initiativen und mehr…, Darmstadt 1997
  • Wolfram Knauer (Hg.): Jazz und Sprache, Sprache und Jazz. Darmstädter Beiträge zur Jazzforschung, Vol. 5, Darmstadt/Hofheim 1998; enthält: Wolfram Knauer: Jazz – Sprache – Lyrik – Kritik. Einige grundsätzliche Anmerkungen, S. 11-20; Wolfram Knauer: From Ellington to Malcolm X. Vom Umgang mit Texten/Libretti im Jazz, S. 121-141
  • Wolfram Knauer (Hg.): Wegweiser Jazz 2000. Clubs, Festivals, Initiativen und mehr…, Darmstadt 1999
  • Wolfram Knauer (Hg.): Duke Ellington und die Folgen. Darmstädter Beiträge zur Jazzforschung, Vol. 6, Darmstadt/Hofheim 2000; enthält: Wolfram Knauer: „Every Man Prays in His Own Language…“ Duke Ellington und seine Welt, S. 13-32; Wolfram Knauer: „Reminiscing in Tempo“. Tradition und musik-ästhetische Ideale in Ellingtons kompositorischem Oeuvre, S. 33-57
  • Wolfram Knauer: Wegweiser Jazz 2002/2003. Clubs, Festivals, Initiativen und mehr…, Darmstadt 2001
  • Wolfram Knauer (Hg.): Jazz und Gesellschaft. Sozialgeschichtliche Aspekte des Jazz. Darmstädter Beiträge zur Jazzforschung, Vol. 7, Darmstadt/Hofheim 2002; enthält: Wolfram Knauer: „‚Wegweiser Jazz‘. Anmerkungen zum Zustand der deutschen Jazzszene“, S. 77-103
  • Wolfram Knauer & Doris Schröder & Arndt Weidler: Wegweiser Jazz 2004/2005. Clubs, Festivals, Initiativen und mehr…, Darmstadt 2004
  • Wolfram Knauer (Hg.): improvisieren…. Darmstädter Beiträge zur Jazzforschung, Vol. 8, Darmstadt/Hofheim 2004; enthält: Wolfram Knauer: „Jazz ist eine improvisierte Musik…“, S. 9-16; Wolfram Knauer: Noodlin‘ and Doodlin‘ and Playin‘ Around… Zum sich wandelnden Selbstverständnis des Jazz als improvisierter Musik, S. 19-38
  • Jürgen Schwab: Der Frankfurt Sound. Eine Stadt und ihre Jazzgeschichte(n), herausgegeben von Hans-Bernhard Nordhoff (Stadt Frankfurt), Wolfram Knauer (Jazzinstitut Darmstadt) & Guenter Hottmann (Hessischer Rundfunk), Frankfurt/Main 2004
  • Wolfram Knauer: Laudatio auf Christopher Dell. Darmstädter Musikpreis 2005, Darmstadt 2005
  • Wolfram Knauer (Hg.): Jazz goes Pop goes Jazz. Der Jazz und sein gespaltenes Verhältnis zur Popularmusik, Darmstadt/Hofheim 2006; enthält: Wolfram Knauer: „Healing Force of the Universe? Warum der Free Jazz zahm wurde“, S. 76-99; Wolfram Knauer: “ Musik für Herz, Kopf und Füße. Die unterschiedlichen musikalischen Seiten des Colin Towns“, S. 206-220; Wolfram Knauer: „Die Wissenschaft vom Rhythmus. DJ Spooky, der Philosoph der Plattenleger, erklärt die DJ-Kunst“, S. 222-227
  • Wolfram Knauer: Deutscher Jazz – German Jazz, München 2007
  • Wolfram Knauer & Doris Schröder & Arndt Weidler: Wegweiser Jazz 2007/2008. Clubs, Festivals, Initiativen und mehr…, Darmstadt 2007
  • Wolfram Knauer (Hg.): Begegnungen. The World Meets Jazz, Darmstadt/Hofheim 2008; enthält: Wolfram Knauer: „Blowin‘ Up a European Storm. Eine Annäherung an die Personalstile von Harry Beckett, Tomasz Stanko und Enrico Rava“, S. 113-130
  • Wolfram Knauer & Doris Schröder & Arndt Weidler: Wegweiser Jazz. Clubs, Festivals, Initiativen und mehr…, Darmstadt 2009
  • Wolfram Knauer: Louis Armstrong, Stuttgart 2010 (Reclam)
  • Wolfram Knauer (Hg.): Albert Mangelsdorff. Tension / Spannung, Hofheim 2010; enthält: Wolfram Knauer: „Es sungen drei Engel. Zum Umgang von Jazzmusikern mit deutscher Musiktradition“, S. 65-85
  • Wolfram Knauer (Hg.): Jazz. Schule. Medien, Hofheim 2012; enthält: Wolfram Knauer: „ Online-Modul als Hilfe zur Vermittlung von Jazz im Schulunterricht“, S. 119-125
  • Wolfram Knauer: Charlie Parker, Stuttgart 2014 (Reclam)
  • Wolfram Knauer (Hg.): Jazz Debates / Jazzdebatten, Hofheim 2014; enthält: Wolfram Knauer: „‚Jazz‘ or not ‚Jazz‘. From Word to Non-Word and Back“, S. 175-191
  • Wolfram Knauer (Hg.): Gender and Identity in Jazz, Hofheim 2016; enthält: Wolfram Knauer: „Clash of Identities“, S. 18-32
  • Wolfram Knauer: Duke Ellington, Stuttgart 2017 (Reclam)
  • Wolfram Knauer (Hg.): Jazz @ 100. An Alternative to a Story of Heroes, Hofheim 2018; enthält: Wolfram Knauer: „Four Sides of a House. How Jazz Spaces Irritate, Fascinate, Stimulate Creativity or Become Icons“, S. 167-189
  • Wolfram Knauer: Play Yourself, Man! Die Geschichte des Jazz in Deutschland, Stuttgart 2019 (Reclam)
  • Wolfram Knauer (Hg.): POSITIONEN! Jazz und Politik, Hofheim 2020; enthält: Wolfram Knauer: Jazz und Politik – politischer Jazz? Eine bundesdeutsche Perspektive, S. 66-78
  • Wolfram Knauer: Black and Blue. Sein Leben und seine Musik, Ditzingen 2021 (Reclam)
  • Wolfram Knauer (Hg.): Roots | Heimat. Diversity in Jazz, Hofheim 2022 (Wolke)

Book translations from English to German

  • Gene Lees: The Will to Swing. Oscar Peterson, Wien 1990
  • S. Frederick Starr: Red and Hot. Jazz in Rußland 1917-1990, Wien 1990 
  • James Lincoln Collier: Benny Goodman. King of Swing, St. Andrä-Wördern 1992 

Scholarly essays

  • „Simulated Im­provisation in Duke Elling­ton’s Black, Brown & Beige„, in: The Black Per­spective in Music, 18/1-2 (1990), S. 21-38
  • „Betrachtungen zur Entwicklung des Jazz zwischen Bebop und Free Jazz“, in: Ekkehard Jost (Hg.): Darmstädter Jazzforum 89, Hofheim 1990, S. 85-99
  • Wolfram Knauer: „Charles Mingus. Eine kommentierte Biblio­graphie“, in: Jazz-Newsletter, 0 (September 1992), S. 4-25
  • Wolfram Knauer: „Paris Blues. Jazz im Paris der Nachkriegszeit“, in: Bernd Wilczek (Hg.): Paris 1944-1962. Dichter und Denker auf der Straße, Buehl 1994, S. 178-201
  • Wolfram Knauer: „Play Yourself Europe. Gedanken zu einigen Entwicklungstendenzen des Jazz in Europa“, in: Neue Zeitschrift für Musik, 155/3 (March 1994), S. 48-51
  • Wolfram Knauer: „Musikwissenschaft und Jazz“, in: Sabine Ehrmann-Herfort (Hg.): Musikwissenschaft und Berufspraxis, Darmstadt 1996, S. 46-57
  • Wolfram Knauer: „Toca lo que sientas. Sobre la interpretación y el intérprete en la musica de jazz“, in: Variaciones. Cuadernos de Música contemporánea, #4 (April 1996), S. 61-72
  • Wolfram Knauer: „Die Jazzpresse zwischen Kommerz, Information und Diskussion“, in: Gerhard Eder, Wolfgang Gratzer & Alfred Smudits (Hgg.): Jazz, Neue Musik und Medien, Saalfelden 1996, S. 116-118
  • Wolfram Knauer: „Jazz“, in: Ludwig Finscher (Hg.): Die Musik in Geschichte und Gegenwart, Sachteil Band 4, Kassel 1996, S. 1384-1421
  • Wolfram Knauer: „Emanzipation wovon. Zum Verhältnis des amerikanischen und des deutschen Jazz in den 50er und 60er Jahren“, in: Annette Kreutziger-Herr & Manfred Strack (Hgg.): Aus der Neuen Welt. Streifzüge durch die amerikanische Musik des 20. Jahrhunderts, Hamburg 1997, S. 299-312
  • Wolfram Knauer: „New York / Jazz“, in: Ludwig Finscher (Hg.): Die Musik in Geschichte und Gegenwart, Sachteil Band 7, Kassel 1997, S. 162-163
  • Wolfram Knauer: „Vereinigte Staaten von Amerika / Jazz“, in: Ludwig Finscher (Hg.): Die Musik in Geschichte und Gegenwart, Sachteil Band 9, Kassel 1998, S. 1390-1392
  • Wolfram Knauer: „Jazz im Konzert“, in: Gerhard Eder & Wolfgang Gratzer (Hgg.): Der Trend zum Event, Saalfelden 1998, S. 64-69
  • Wolfram Knauer: „The Music Goes ‚Round and ‚Round (and it comes out… HERE). Anmerkungen zur Beziehung zwischen Schallplatten und Jazz, in: Harald Justin & Nils Plath (Hgg.): Tonabnehmer. Populäre Musik im Gebrauch, Münster 1998, S. 129-143
  • Wolfram Knauer: „Black Beauty, Black Power. Tradition und Revolution in der Musik John Coltranes“, in: Bernd Hoffmann & Helmut Rösing (Hgg.): … Und der Jazz ist nicht von Dauer. Aspekte afro-amerikanischer Musik, Karben 1998, S. 309-332
  • Wolfram Knauer: Aufgaben und Möglichkeiten der musikalischen Transkription in der Jazzforschung, in: Hermann Danuser & Tobias Plebuch (Hgg.): Musik als Text. Bericht über den Internationalen Kongreß der Gesellschaft für Musikforschung, Freiburg im Breisgau 1993, Vol. II, Kassel 1998, p. 49-54
  • Wolfram Knauer: „John Lewis“; „Jelly Roll Morton“; „Cecil Taylor“, in: Samuel B. Floyd Jr. (Hg.): International Dictionary of Black Composers, Chicago 1999, S. 730-738 (John Lewis), S. 864-873 (Jelly Roll Morton), S. 1093-1102 (Cecil Taylor)
  • Wolfram Knauer: „Der Analytiker-Blues. Anmerkungen zu Entwicklung und Dilemma der Jazzanalyse von den 30er Jahren bis heute, in: Jazzforschung / jazz research, #31 (1999), S. 27-42
  • Wolfram Knauer: „Heavenly Music und Elefantenherden. Die Kirchenorgel und der Jazz“, in: Kirchenmusikalische Nachrichten, 50/4 (Oct/Dec.1999), S. 4-12
  • Wolfram Knauer: „Swinging Darmstadt. Im Jazz-Institut laufen die Fäden des internationalen Jazzlebens zusammen“, in: Christian Kirk (Hg.): Kunst und Kultur in Darmstadt, Darmstadt 2000, S. 58-61
  • Wolfram Knauer: „Woher – wohin. Einige Gedanken zur Entwicklung des Jazz im 20. Jahrhundert“, in: Jean-Pierre Reinle (Hg.): „Your Own Voice“. Ein Kaleidoskop von improvisierter Musik, Zürich 2001, S. 19-30
  • Wolfram Knauer: Medieval Blues. Zu Projekten mit Jazz und mittelalterlicher Musik, in: Wolfgang Gratzer & Hartmut Möller (Hgg.): Übersetzte Zeit. Das Mittelalter und die Musik der Gegenwart, Hofheim 2001, p. 291-307
  • Wolfram Knauer: „Vom Sein, vom Nichts, von Bananen und von Cowboyhüten. Wie sich die Existentialisten den Jazz vorstellten und der Jazz in Paris zu einer Mode wurde“, in: Oliver Brüchert & Christine Resch (Hgg.): Zwischen Herrschaft und Befreiung. Kulturelle, politische und wissenschaftliche Strategien (Festschrift Heinz Steinert zum 60. Geburtstag), Münster 2002, S. 244-259
  • Wolfram Knauer: „‚Jazz, GI’s und German Fräuleins‘. Einige Anmerkungen zur deutsch-amerikanischen Beziehung im musikalischen Nachkriegsdeutschland“, in: Thomas Phlebs & Bernd Hoffmann & Franz Kerschbaumer & Franz Krieger (Hgg.): Festschrift für Ekkehard Jost zum 65. Geburtstag, Graz 2002/2003 [= Jazzforschung/jazz research, #34 (2002)], S. 77-88
  • Wolfram Knauer: Charles Mingus. Jazz Composition after Ellington, in: Musica Oggi, #22 (2002), S. 9-23
  • Wolfram Knauer: Freiheit ist eine Illusion. Darüber sind sich Duke Ellington und Charles Mingus einig, in: Du, #723 (Feb.2002), S. 33-35
  • Wolfram Knauer: Jazz in Frankfurt. Die einfachen Soldaten wollten Swing, die Offiziere Schmalz. Jazz in den „barracks“. In den GI-Clubs der Besatzungstruppen fand nach dem krieg die musikalische Verbrüderung zwischen amerikanischen und deutschen Musikern statt, in: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 15.Aug.2003, S. 51
  • Wolfram Knauer: ‚The different sides of myself‘. Interkulturelle Aspekte im musikalischen Schaffen Peter Kowalds, in: Institut für Neue Musik und Musikerziehung Darmstadt (Hg.): Welt@musik. Schlaglichter, Aufbruch – Umbruch, Zeiten – Räume, Modelle, Nähe – Ferne, Mainz 2004, S. 257-269
  • Wolfram Knauer: Noodlin‘ and Doodlin‘ and Playin‘ Around. How the concept of improvisation changed during the history of jazz, in: Simone Dudt & Ruth Jacobi (Hgg.): Improvisation in Music, Bonn 2005 [brochure: European Music Council], S. 7-9
  • Wolfram Knauer: Jazz. Historischer Überblick, in: Wolfgang Sandner (Hg.): Jazz. Handbuch der Musik im 20. Jahrhundert, Laaber 2005, S. 11-77
  • Wolfram Knauer: Die-Jazz-Analyse, in: Wolfgang Sandner (Hg.): Jazz. Handbuch der Musik im 20. Jahrhundert, Laaber 2005, S. 313-327
  • Wolfram Knauer: Vorwort, in: Dietrich Rünger: Painted Jazz, inspired by Blue Note Compositions, Hilden 2006, S. 4-7
  • Wolfram Knauer: Wuppertal ist überall…, in: E. Dieter Fränzel & JAZZ AGe Wuppertal (Hgg.): sounds like whoopataal. Wuppertal in der Welt des Jazz, Essen 2006, S. 8-9
  • Wolfram Knauer: „Parker’s Mood“. Genesis of a Blues Improvisation, in: Musica Oggi (Mailand), 24 (2005/2006), S. 65-90
  • Wolfram Knauer: Revolution in Tönen. Wie der Free Jazz einst schockierte und bis heute von Individualität und Emotion handelt, in: Sal.Oppenheim, #217 (Sep.2006), S. 42-46
  • Wolfram Knauer: Expatriate Musicians in Europe, in: Karen A. Chandler & Jack McCray (Hgg.): Return to the Source. Charleston. A Cradle of Jazz, Charleston 2006, S. 63-73
  • Wolfram Knauer: Die Verteidigung der Schublade. Über die Angst des Jazzmusikers vorm kategorisierenden Denken, in: Ingrid Karl & Bernhard Kraller (Hgg.): Atpyical Jazz – 25 Jahre Wiener Musik Galerie, Wien 2007, S. 161-165
  • Wolfram Knauer: Parker’s Mood. Genese einer Bluesimprovisation, in: Ole Kongsted & Niels Krabbe & Michael Kube & Morten Michelsen (Hgg.): A due. Musical Essays in Honour of John D. Bergsagel & Heinrich W. Schwab, Copenhagen 2008, S. 322-345
  • Wolfram Knauer: Joachim Ernst Berendt. A Personal Reflection upon His Importance to Jazz in Germany, in: Andrew Hurley: The Return of Jazz. Joachim-Ernst Berendt and West German cultural change, New York 2009, S. 233-237
  • Wolfram Knauer: Memories of New York, in: Werner W. Lorke: MYNY. Werner W.Lorke Photography, New York City 1984-2001, Stuttgart 2008 [edition esefeld & traub], S. 106-109
  • Wolfram Knauer: History or Histories. Why it is so difficult to draft a European jazz history, in: Thomas A. Jacobsen (Hg.): National and local jazz history writing in the Nordic countries. Conference Report, 8th Nordic Jazz Conference, Aalborg 2009 [Center for Dansk Jazzhistorie], S. 1-29
  • Wolfram Knauer: Free! Music! Production!, in: Jost Gebers (Hg.): FMP. Im Rückblick – In Retrospect. 1969-2010, Berlin/Wuppertal 2010 [FMP-Publishing], S. 17-23
  • Wolfram Knauer: Jazz, in: Helga de la Motte-Haber & Lydia Rilling & Julia H. Schröder (Hgg.):Dokumente zur Musik des 20. Jahrhunderts, Teil 2, Laaber 2011 [Laaber], S. 93-135
  • Wolfram Knauer: Erinnerungen an New York, in: Klaus Neumeister & Lutz Eikelmann (Hgg.): Begegnungen. Wie der Jazz unsere Herzen gewann, Norderstedt 2011 [Sonrrie], S. 341-343
  • Wolfram Knauer: Sophotocated Lady, in: Susanne Schapowalow: Sophotocated Lady. Jazzphotographien 1948-1965, Bad Oeynhausen 2011 [jazzprezzo], S. 7-10
  • Wolfram Knauer & Doris Schröder: „Jazzmusem? Falsch verbunden…“ Das Archiv als Informationsbrücke, in: Martin Pfleiderer (Hgg.): Populäre Musik und kulturelles Gedächtnis. Geschichtsschreibung – Archiv – Internet, Köln 2011 [Böhlau], p. 95-106
  • Wolfram Knauer: Laudatio auf Reimer von Essen aus Anlass der Überreichung des Hessischen Jazzpreises 2011 an den Klarinettisten am 24. September 2011 in Kassel, in: Jazz Podium, 60/11 (Nov.2011), S. 12-13
  • Wolfram Knauer: „Three Angels“. Albert Mangelsdorff’s and Other Musicians‘ Reworking of the German Folk Music Tradition, in: Current Research in Jazz, #4 (2012) [Dan Morgenstern Festschrift] <>
  • Wolfram Knauer: „The Different Sides of Myself.“ Interkulturelle Aspekte im musikalischen Schaffen Peter Kowalds, in: Judith Schmidt, Sandra Keßler, Michael Simon (Hgg.): Interkulturalität und Alltag, Münster 2012 [Waxmann], S. 115-127
  • Wolfram Knauer: Cecil Taylor, „Conquistador“, in: Dietrich Rünger & Rainer Placke (Hgg.): Talkin‘ About Blue Note. Painted Jazz!, Bad Oeynhausen 2014, S. 208-209
  • Wolfram Knauer: We Are Family. Tradition im zeitgenössischen Jazz zwischen Hommage und Collage, in: Berliner Festspiele (Hgg.): 50 Jahre Jazzfest Berlin, Berlin 2014, S. 27-29
  • Wolfram Knauer: ‚Ich lasse den Alltag im Klavierspielen zu‘, in: Erik van den Berg (ed.): Worp en wederworp. 26 interviews met Misha Mengelberg, Amsterdam 2015, S. 114-122
  • Wolfram Knauer: Blow your horn, man! Über die fragwürdige Männlichkeitsästhetik des Jazz, in: Barbara Barthelmes & Hélène Philippot & Christina Tilmann (eds.): JazzFest Berlin 1.-6. November 2016, 20.Oct.2016, S. 8-10
  • Wolfram Knauer: „Do You Know What It Means…“ The Myth Called New Orleans in Jazz History, its Origin and its Influence on Jazz up to the Present Day, in: Ottmar Ette & Gesine Müller (eds.): New Orleans and the Global South. Caribbean, Creolization, Carnival, Hildesheim 2017 [Olms], S. 201-218
  • Wolfram Knauer: ‚Red, White and Blue‘ oder Black, Brown and Beige? Zum Verhältnis zwischen Jazz und Politik in den USA des 20. Jahrhunderts, in: Andreas Linsenmann & Thorsten Hindrichs (eds.): Hobsbawm, Newton und Jazz. Zum Verhältnis von Musik und Geschichtsschreibung, Paderborn 2016 [Ferdinand Schöningh], S. 51-75
  • Wolfram Knauer: „Dann spielen wir, was Sie dirigieren! Ein Überblick über die Tradition von Komposition und Dirigat im Jazz mit ein paar speziellen Fragen an die Dirigenten und Komponisten Dieter Glawischnig und Mathias Rüegg, in: Alexander Drčar & Wolfgang Gratzer (Hgg.): Komponieren & Dirigieren. Doppelbegabungen als Thema der Interpretationsgeschichte, Freiburg 2017 [Rombach Verlag], S. 257-286
  • Wolfram Knauer: The Gift of Jazz. A European Perspective, in: Wayne Winborne (Hg.): Records at Play. The Institute of Jazz Studies at 50, Newark/NJ 2017 [Paul Robeson Gallery], S. 44-47
  • Wolfram Knauer: Was wäre denn politischer als die Utopie erschaffen? Jazz als musikalische Praxis der Gegenwart, in: Musik & Ästhetik, 22/76 (Apr. 2018), S. 80-84
  • Wolfram Knauer: New Orleans, the „Creole Concept“, and Jazz, in: Nicholas Gebhardt & Nichole Rustin-Paschal & Tony Whyton (Hgg.): The Routledge Companion to Jazz Studies, New York 2019 (Routledge), S. 241-250
  • Wolfram Knauer: On Patrol in No Man’s Land. Eine Würdigung der Aufnahmen von James Reese Europe, in: Jazz Podium, 68/5 (May 2019), S. 8-10
  • Wolfram Knauer: Jazz in Darmstadt, in: Peter Engels & Klaus-Dieter Grunwald & Peter Benz (Hgg.): Ein Jahrhundert Darmstadt. Band 1: Kunst, Kultur und Kirche, Darmstadt 2020 (Justus von Liebig Verlag), S. 237-250
  • Wolfram Knauer: A Clash of Identities. How Aspects of Gender and Identity Influence Both the Music and Its Perception, in: James Reddan, Monika Herzig & Michael Kahr (eds.): The Routledge Companion to Jazz and Gender, New York 2023 (Routledge), S. 168-176
  • Wolfram Knauer: Every man prays in his own language. Spiritualität, community und andere Rituale in der großen, weiten Welt des Jazz, in: Gotthard Fermor & Uwe Steinmetz (Hgg.): Spiritualität des Jazz, Wiesbaden 2023 (Springer) [in Vorbereitung]

Essays for musicological encyclopedia

  • Zahlreiche Aufsätze für das New Grove Dictionary of Jazz, London 1988 (Artikel über Czeslaw Bartkowski, Marek Blizinski, Wolfgang Dauner, Krzesimir Debski, Dusko Goykovich, Ali Haurand, Peter Herbolzheimer, Zbigniew Jaremko, Wojciech Karolak, Connie Kay, Rolf Kühn, Slawomir Kulpowicz, Andrzej Kurylewicz, Henryk Majewski, Adam Makowicz, Albert Mangelsdorff, Janusz Muniak, Zbigniew Namyslowski, Novi Singers, Orchestra U.S.A., Passport, Michel Pilz, J.A. Rettenbacher, Adelhard Roidinger, Krzysztof Sadowski, Wolfgang Schlüter, Sigi Schwab, Rudi Sehring, Janusz Stefanski, Bronislaw Suchanek, Tomasz Szukalski, Andrzej Trzaskowski, United Jazz and Rock Ensemble, Klaus Weiss, Jan Wroblewski, Leszek Zadlo, Krzystof Zgraja)
  • Zahlreiche Aufsätze für das New Grove Dictionary of Jazz, London 2001 (Artikel über on Czeslaw Bartkowski, Marek Blizinski, Carlo Bohländer, Ernest Borneman, Till Brönner, Manfred Bründl, Uschi Brüning, Sigi Busch, Rüdiger Carl, Wolfgang Dauner, Krzesimir Debski, Johannes Faber, Peter Giger, Dieter Glawischnig, Dusko Goykovich, Georg Gräwe. Joe Haider, Alfred Harth, Gabriele Hasler, Ali Haurand, Peter Herbolzheimer, Zbigniew Jaremko, Herbert Joos, Wojciech Karolak, Connie Kay, Klaus König, Rolf Kühn, Slawomir Kulpowicz, Andrzej Kurylewicz, Wolfgang Lackerschmid, Tony Lakatos, Hans Lüdemann, Henryk Majewski, Adam Makowicz, Albert Mangelsdorff, Janusz Muniak, Zbigniew Namyslowski, Michael Naura, Joe Nay, Nightclubs and other venues: Germany; Novi Singers, Orchestra U.S.A., Passport, Michel Pilz, Frederic Rabold, Vitold Rek, J.A. Rettenbacher, Michael Riessler, Adelhard Roidinger, Krzysztof Sadowski, Michael Sagmeister, Christof Sänger, Heinz Sauer, Volker Schlott, Wolfgang Schlüter, Detlev Schönenberg, Matthias Schubert, Sigi Schwab, Rudi Sehring, Christoph Spendel, Janusz Stefanski, Bronislaw Suchanek, Tomasz Szukalski, Andrzej Trzaskowski, Gebhard Ullmann, United Jazz and Rock Ensemble, Joe Viera, Klaus Weiss, Workshop de Lyon, Jan Wroblewski, Helmut Zacharias, Leszek Zadlo, Hannes Zerbe, Krzystof Zgraja)
  • Zahlreiche Aufsätze über Jazz und amerikanische Musik für Der große Brockhaus
  • Wolfram Knauer: „Jazz“, in: Ludwig Finscher (Hg.): Die Musik in Geschichte und Gegenwart, Sachteil Band 4, Kassel 1996, p. 1384-1421; „New York / Jazz“, in: Ludwig Finscher (Hg.): Die Musik in Geschichte und Gegenwart, Sachteil Band 7, Kassel 1997, p. 162-163; „Vereinigte Staaten von Amerika / Jazz“, in: Ludwig Finscher (Hg.): Die Musik in Geschichte und Gegenwart, Sachteil Band 9, Kassel 1998, p. 1390-1392
  • Zahlreiche Aufsätze für Die Musik in Geschichte und Gegenwart, Personenteil, Kassel 1999ff (Artikel über T.J. Anderson, Louis Armstrong, Art Ensemble of Chicago, Albert Ayler, Count Basie, Sidney Bechet, Bix Beiderbecke, Cab Calloway, Benny Carter, Betty Carter, Roy Eldridge, Duke Ellington, Gil Evans, Ella Fitzgerald, Golden Gate Quartet, Benny Goodman, Lionel Hampton, Coleman Hawkins, Peter Herbolzheimer, Alberta Hunter, Abdullah Ibrahim, Milt Jackson, Jo Jones, Thad Jones, John Kirby, Hans Koller, Peter Kowald, Joachim Kühn, Steve Lacy, George E. Lewis, John Lewis, Albert Mangelsdorff, Charles Mingus, Thelonious Monk, Jelly Roll Morton, Charlie Parker, George Russell, Heinz Sauer, Zoot Sims, Martial Solal, Sun Ra, Cecil Taylor, Mary Lou Williams, Lester Young)
  • Zahlreiche Essays für Jazzklassiker, herausgegeben von Peter Niklas Wilson, Stuttgart 2005 (Reclam) (Essays über Louis Armstrong, Count Basie, Benny Carter, Ella Fitzgerald, Benny Goodman, Lionel Hampton, Fletcher Henderson, Earl Hines, Modern Jazz Quartet, Jelly Roll Morton, Benny Moten, Oscar Peterson, Art Tatum, Jack Teagarden, Mary Lou Williams)

Liner notes

  • George Gruntz: „The MPS Years“ (MPS / Universal 731453355224), 1996
  • „Jazz Meets Africa“ (MPS / Universal 731453172029), 1997
  • „Jazz Meets Europe“ (MPS / Universal 731453184725), 1997
  • George Russell Sextet: „At Beethoven Hall (Parts 1 & 2)“ (MPS / Universal 731453908420), 1998
  • Jürgen Wuchner & Vitold Rek & Norbert Dömling: „Bassic Trio“, 1999
  • Stephanie Wagners Quinsch: „Quinsch“ (Jazz Haus Musik 173), 2008
  • Wilson De Oliveira:“In the Spirit of Candombe, 2008
  • Christoph Schöpsdau: „Exultatio“ (Personality Records PR 04), 2009
  • hr-Bigband / Frankfurt Radio Bigband: „Money Jungle. Ellington reorchestrated“ (hr music hrmj 041-09), 2009
  • Uwe Oberg & Evan Parker: „Wiesbaden Duos: Flora“ (jazzwerkstatt), 2009
  • Gebhard Ullmann Basement Research: „Hat and Shoes“ (betweenthelines BTLCHR 71238), 2014
  • Art Tatum: „Complete Masterpieces Part 1. Bread and Butter presents: Art Tatum. The Complete Group Masterpieces“ (BAB/ZYX 10000-2), 2014
  • Art Tatum: „Complete Masterpieces Part 2. Bread and Butter presents: Art Tatum. The Complete Solo Masterpieces“ (BAB/ZYX 10001-2), 2014
  • Gebhard Ullmann, Hans Lüdemann, Eric Schaefer, Oliver Potratz: microPULS (Intuition 9400870), 2019
  • Clarinet Trio: Transformations and Further Messages (Leo Records CD LR 921), 2021

Other publications

  • viele Artikel, Interviews, Konzert-, Buch- und CD-Rezensionen in Fachzeitschriften (Jazz PodiumJazzthetik) und Tageszeitungen (Frankfurter RundschauFrankfurter Allgemeine ZeitungLeipziger Volkszeitung)
  • Wissenschaftliche Übersetzungen vom Englischen ins Deutsche für diverse Buchprojekte (u.a. für die Schriftenreihe des Jazzinstituts Darmstadt, „Darmstädter Beiträge zur Jazzforschung“)
  • Herausgeber des Jazz Newsletter (seit September 1992), Der Jazzbrief, (seit Januar 1997)
  • Rundfunksendungen für verschiedene Rundfunkstationen in Deutschland und der Schweiz (z.B. über Sidney Bechet, John Coltrane, Duke Ellington und andere Themen)

Academic reviews

  • Academic reviews for GEMA, the Austrian Science Fund, the University of California in San Diego, the University of Michigan Press, Yale University Press, Rutgers State University of New Jersey, the German Research Foundation, the Alexander von Humboldt Foundation and others.

Outstanding lectures (since 2000)

  • Keynote Speech bei der International Conference on Jazz research in Jyväskylä, Finnland, Juni 2000
  • Keynote Speech bei der Europäischen Konferenz des Europäischen Musikrats (European Music Coucil) über „Improvisation in Music“ am 22. Oktober 2004 in Den Haag, Niederlande
  • Keynote Speech bei der „Charlie Parker e la nascita della tradizione moderna nel jazz“ in Mailand/Italien, Juli 2005 
  • Keynote Speech bei der Conference on Black Music Research in Chicago, USA, März 2006
  • Seminarveranstaltung an der Columbia University, New York, März 2007
  • Seminarveranstaltung an der Juilliard School of Music, New York, März 2007
  • Vortrag beim National Jazz Museum in Harlem, New York, März 2007
  • Vortrag beim Goethe-Institut Lissabon, Juni 2007
  • Vortrag beim Goethe-Institut Boston, März 2008
  • Vortrag beim Goethe-Institut Jerusalem, Mai 2008
  • Keynote Speech bei der 8th Nordic Jazz Conference, in Aalborg, Dänemark, August 2009
  • Vortrag, New School, New York (February 2011)
  • Vortrag, University of North Texas, Denton (November 2011)
  • Vortrag über „Social Relevance in Jazz“ am Heidelberg Center for American Studies (November 2012)
  • Vortrag „Hobsbawm, Newton und der Jazz“, Mainz University, November 2013
  • Vortrag „German Jazz Today“, Shenzhen, China (Oktober 2014)
  • Vortrag „‚Jazz‘ or not ‚Jazz‘. From word to non-word and back“, Rutgers University, Newark, New Jersey (Februar 2014)
  • Vortrag „Exploring the Archive“, Columbia University, New York (April 2017)
  • Vortrag “ Space is the place… About the interconnectedness between space and sound in improvised music, Keynote Speech, Rhythm Changes conference, Amsterdam (August 2017)
  • Vortrag „From Gospel to Black Lives Matter. Reflections on the Subversive Power of Music“, University of Haifa, Israel (März 2018)
  • Vortrag „Planning the city – learning from jazz“, Columbia University, New York (April 2018)
  • Vortrag „The mumbling voices of the jazz archive“, Keynote Speech, Kunstuniversität Graz (Mai 2018)
  • Vortrag „Eric Dolphy, ‚Out to Lunch‘. Eine detektivische Spurensuche“, Musikhochschule Weimar (September 2018)
  • Vortrag „Fritz Usinger und der Jazz der Nachkriegsjahre, oder:Wie der Jazz sich einen Platz im deutschen Kulturleben eroberte“, Friedberg (März 2019)
  • Vortrag „Every man prays in his own language. Spiritualität, community und andere Rituale in der großen, weiten Welt des Jazz“, Konferenz „Spiritualität und Jazz“, Bonn (Mai 2022)